Una passeggiata a Rieti: l’ombelico d’Italia

paesaggio di rieti

Sei nel Lazio e vuoi passare una giornata passeggiando in una bellissima città medievale?

Rieti è la città perfetta per un giro turistico: chiamata Ombelico d?italia, Umbilicus Italiae, perché perfettamente al centro della nostra penisola, è una cittadina tranquilla ma vivace, dal sapore medievale ricca di storia, arte e cultura.

Passeggiare a Rieti è un viaggio nella storia d’Italia: tra rovine romane, chiese splendide ed edifici medievali.

fiume Velino a Rieti

Il Ponte romano e il fiume Velino

Rieti è una città antichissima e la sua importanza è sempre stata molta per la sua posizione geografica. 

Abitata già in epoca preromana, diventa un importante centro dell’Impero Romano. 

I Romani a Rieti costruiscono molte infrastrutture, la maggior parte ormai sepolte (Rieti Sotterranea) o distrutte. 

Un Ponte Romano però, seppur distrutto, è ancora presente: sopra di esso il nuovo ponte che attraversa il fiume Velino è un perfetto punto per osservare il fiume che scorre gelido e trasparente. 

Le rovine del ponte romano ormai sono la casa di oche, cigni e germani che lì trovano riparo e rifugio.

Fiume Velino

Partendo dal ponte Romano si può passeggiare lungo le rive del fiume Velino che scorre tra la città. L’atmosfera incantata del fiume dalle acquee completamente trasparenti rende unico il paesaggio, sopratutto in primavera.

Duomo di Rieti - Cattedrale di Santa Maria Assunta

Dal Ponte Romano, attraversando Via Roma si arriva alla Piazza Vittorio Emanuele, svoltando a sinistra si attraversa Piazza Cesare Battisti e ci si ritrova davanti lo spettacolo del Duomo di Rieti.

Il Duomo di Rieti è la Cattedrale di Santa Maria Assunta.

La sua costruzione risale al VI secolo. 

La Cattedrale è stata un importante centro strategico a partire dal medioevo e fu alloggio di molti Papi. 

Accanto alla Cattedrale, infatti, sorge anche il Palazzo Vescovile – di cui ti parlerò tra poche righe – , che fu Palazzo Papale per diversi anni.

All’interno della Cattedrale si possono ammirare strutture in stile barocco, cappelle impreziosite da affreschi, dipinti e statue.

Da vedere la cripta: una struttura che ospita affreschi antichissimi.

Palazzo Vescovile

Sappiamo che Rieti è stata diverse volte nei secoli sede papale.

Il Palazzo Vescovile, all’epoca Palazzo Papale appunto, è attiguo alla Cattedrale di Santa Maria Assunta.

Si può visitare gratuitamente il suo portico dove spesso si trovano delle bellissime esposizioni, come quelle delle ricostruzioni in miniatura di santuari Francescani, delle scene della vita di San Francesco o dei presepi che si tiene durante il periodo natalizio.

Ombelico d'Italia

Rieti è chiamata Ombelico d’Italia, Umbilicus Italiae, per via della sua posizione centrale sulla nostra penisola.

A Rieti c’è una piazza dedicata al centro d’Italia, Piazza San Rufo,  dove si può vedere la struttura circolare che indicia  il punto esatto dell’Ombelico d’Italia.

Qui si trova anche la bellissima Chiesa di San Rufo, da visitare assolutamente.

Giardini del Vignola

Lungo la strada verso il Duomo si incontrano i Giardini del Vignola.

Fanno parte di Palazzo Vicentini e si chiamano così proprio in onore dell’architetto che li ha progettati: Jacopo Barozzi da Vignola.

I giardini sono di libero accesso e oltre al bellissimo effetto labirinto delle sue basse siepi si può godere di una bellissima vista sulla città di Rieti su cui i giardini si affacciano. 

Rieti sotterranea

Abbiamo parlato del passato romano di Rieti. Ma dove possiamo vederlo? Nella Rieti sotterranea: è composta dai resti del viadotto costruito dai romani per alzare il livello della Via Salaria ed evitare che le piene del fiume Velino la invadessero e permettere che Rieti fosse collegata alla città di Roma.

Si può visitare prenotando visite guidate. 

Mura

In alcuni tratti intorno la città si possono ancora ammirare le antiche mura medievali dotate di accesso alla città tramite porte e archi e di smerlature tipiche di quel periodo storico.

Museo Civico

Dove si possono ammirare opere di ogni tipo, sculture, dipinti, arte sacra e molto altro. Visita il sito ufficiale per saperne di più: https://museo.comune.rieti.it/

Museo Diocesano

Si trova all’interno del complesso del Duomo e del Palazzo Vescovile e al suo interno sono esposti oggetti di arte sacra e liturgici.

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